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佛教瑰宝 贝叶真经

2014-05-14  来自: 西安大雁塔保管所 浏览次数:146

   玄奘用了十七年时间取回了佛教真经,究竟取回了多少佛经?他给唐太宗的奏表载:玄奘从佛国印度“所获梵本经论,总一千帙,六百五十七部”,即大乘经224部,大乘论 192部,上座部经律论15部,大众部经律论15部,三弥底部经律论15部,弥沙塞部经律论22部,迦叶臂耶部经律论17部,法密部经律论42部,说一切有部经律论 67部,因明论 36部,声论13部,共 520夹,共计 657 部。根据《法师传》 所述,玄奘最初取得约七百部佛经,在回国途中,渡印度河时,因河宽五六里,至河中突然起风,乘船翻没,大象淹死,损失佛经一驮,五十夹,约占其十分之一。其它佛经被河水打湿,方有“晾经台”之说。玄奘当时仅在过河后派人到乌长那国补抄了《迦叶臂耶部经》。这些佛经辗转数万里,确实来之不易。玄奘所取这些经书完全不像 《西游记》 中是什么线装本,或是卷轴、折子等,而是梵文贝叶经。是将印度古代梵文或巴利文佛经刻写在加工过的贝叶上、装订成册的。玄奘对于印度古梵文语言,非常精通,才成为佛经翻译的大家。而印度梵文流行于早期,难于学习掌握。唐高宗见了梵文贝叶经后,曾赋诗道:“鹤立蛇行势未休,五天文字鬼神愁,支那弟子无人识,穿耳胡僧笑点头。”说明梵文字的怪异和难学。

   这些“梵本经论”又称“三藏要文”,“印度真文”,另称“贝叶灵文”等,是什么样的经论,又是什么样的材料呢?在玄奘以前的历史时期,人造纸张极为,特别在印度用纸抄经文更为罕见。在纸张发明之前,古代先民曾采用甲骨、竹、木、金、石、兽皮,及植物皮、叶写字记事,其中在植物材料方面也用得很多。棕榈叶、贝叶、桦树皮、柿树叶等天然植物纤维材料,被称为天然纤维性纸,也有称纸质植物纤维,有的干脆称纸草。以上材料以及后来发明的纸张,都可作为书写、绘画的载体材料,从而产生了无数灿烂的文化艺术。而如上所述的“贝叶灵文”就是人们常说的“贝叶经”,是古代印度及东南亚国家将贝多罗树叶加工处理后,将经文刻写在上面,故称“贝叶经”。其装潢形式是“梵筴装”,具体说要经晾干、脱水、压平、裁形、打孔等工序,并将抄写经文的贝叶穿绳捆扎,而后再用两块木板夹住,我国古代将这一装帧形式称为“梵筴装”。贝叶也叫贝多罗树叶,形状与棕榈树叶相似,系木本树木,除印度等东南亚国家有,我国云南西双版纳地区也生长有贝叶树,贝叶具有良好的植物纤维,据载:“贝多罗树出摩伽陀国,长六七丈,经冬不凋。西域经书用此,若能保护,亦得五六百年。”最初经唐太宗恩准,玄奘所取佛经被安置于弘福寺,于 648年,因玄奘法师奉敕移居新建大慈恩寺任上座住持,这些梵本经典全部移至大慈恩寺,至永徽三年(652年),玄奘因“恐人代不常,经本散失,兼防火难”,奏请朝廷,建塔予以安置,因而得到妥善保存。

   那么,玄奘从印度取回的是不是“贝叶经”呢?在玄奘弟子编撰的 《法师传》 中记载:在唐太宗世民洛阳会见后,“丁卯,法师方操贝叶,开演梵文,创译菩萨藏经……。”玄奘在奉《圣教序》 谢表中说:“遂使给园精舍并入提封,贝叶灵文咸归册府。”说明玄奘初展梵文贝叶经并开始翻译的真实情况。

   唐太宗在 《大唐三藏圣教序》中说:“总将三藏要文,凡六百五十七部,译布中夏,宣扬胜业”。唐高宗在《述圣记》 中说:“以中华之无质,寻印度之真文”,“恩加朽骨,石室归贝叶之文;泽及昆虫,金匮流梵说之偈”。而且一些唐诗中也描写大雁塔的贝叶经。正如李适诗云:“天文贝叶写,圣泽菊花浮”等。总之,所有文献资料,都称玄奘所取、所译皆是“贝叶经”,而未称是其他什么样的经文。玄奘、义净等唐代高僧从印度所带回长安的贝叶经,就这种原材料而言仅能保存五六百年时间。玄奘法师带回的贝叶经,距今已一千三百年了,当前在西安慈恩寺、兴教寺、卧龙寺等寺院尚有保存,但珍藏贝叶经的数量不多。

   这一史实,正好说明西安这样的北方气候和自然条件,对保存贝叶经这样的佛教文物甚为有利。贝叶经实属宝贵的文物,要让它延年益寿,应予以科学保护。而要科学保护,应研究它的物理化学属性,采取妥善措施。要把贝叶经保存下去,把上面刻写的经文保存下来,必须保存它赖以存在的载体———贝叶。否则“皮之不存,毛将焉附”。

   科学研究认为,保存贝叶经比保存纸张更困难。贝叶不仅具有类似纸张一样的植物纤维,还含有其他无用而有害的杂质,纯属天然材料。而纸张在生产过程中经过浸泡、发酵、蒸煮等工艺,已分解、剔除了植物造纸材料中,对于保存十分不利的木素及其他非纤维物质,而贝叶一类天然纤维物质和其他植物一样,起源于植物叶绿素受光,起光合作用产生β 葡萄糖,再脱水聚合形成植物纤维素,所以它实质是高分子聚合物。它的内部除保留有天然纤维素、半纤维素以外,还有木素、果胶、树脂、灰粉等良莠并存。除主要的纤维素成分强度高、韧性大及相对稳定外,而木素等成份性质活泼、易被氧化、易起各种变化,即遇潮湿、易溶解、水解,受到光、热、水、氧及有害气体的条件使化学键桥迅速损坏,使贝叶经发生一系列物理化学反应而变黄、变脆、变松、变质,最后成粉末状。

   所以,我们要十分珍惜先贤高僧玄奘法师带回的佛教贝叶真文,积极地科学保护,努力延长其寿命,对光源、温度、干湿度采取必要技术措施予以控制,作好防光、防腐、防潮、低温等工作。总之,要运用科学技术加强管理,前不负古人,后不负来者。


关键词: 佛教瑰宝   贝叶真经        

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